LE NÉPAL S’AGITE SUR LA QUESTION TERRITORIALE DE KALAPANI

Le Népal a une fois enore fait preuve de belligérance dans le différend territorial de Kalapani à la jonction de l’Inde, du Népal et de la Chine dans le district de Pithoragarh de l’État d’Uttarakhand en Inde et dans le district de Dharchula dans l’extrême ouest du Népal. Une nouvelle carte politique et administrative de la nation himalayenne publiée le 20 mai par le gouvernement communiste du Népal a suscité la dernière controverse. La nouvelle carte approuvée deux jours plus tôt par le cabinet du Premier ministre K. P. Sharma Oli montre les zones de Kalapani, Limpiyadhura et Lipulekh comme territoire népalais. Cependant, ces zones font partie du territoire indien souverain sur la carte publiée le 2 novembre 2019 par New Delhi après la réorganisation du Jammu-et-Cachemire et du Ladakh en territoires de l’Union.
L’Inde et le Népal sont tous deux des voisins très proches qui ont de solides liens sociaux, culturels et économiques. La controverse sur les revendications du Népal concernant une petite parcelle de terrain stratégique à proximité du fleuve Kali en provenance de la région de Kalapani dans la région himalayenne a exacerbé les tensions. Sa genèse réside dans le traité de Sagauli de 1816. Selon l’article 5 du traité de Sagauli signé entre le Royaume du Népal et la British East India Company le 2 décembre 1815, entré en vigueur en mars 1816, tous les territoires à l’ouest du fleuve Kali se sont formés une partie de l’Inde et du côté est, ils sont restés avec le Népal. Par conséquent, la rivière Kali est devenue la frontière entre l’Inde et le Népal près de la tri-jonction Inde-Népal-Chine. En outre, le traité de Mahakali signé entre l’Inde et le Népal le 12 février 1996 pour développer le barrage de Tanakpur et le projet ‘Pancheshwar Hydel Power’ reconnaît dans son préambule que «la rivière Mahakali est une rivière frontalière sur des tronçons majeurs entre les deux pays». Le traité a été ratifié à la majorité des deux tiers avec le soutien communiste lorsque le Congrès népalais était au pouvoir au Népal.
Il n’ya pas de zones contestées en possession de l’Inde. L’État indien et les gouvernements centraux prélèvent des revenus fonciers et d’autres taxes et la frontière le long de la tri-jonction est occupée par les forces de sécurité indiennes. Le Népal avait soulevé une objection à la carte publiée par l’Inde en novembre 2019. L’Inde a officiellement précisé que «la carte représente fidèlement le territoire souverain de l’Inde. La nouvelle carte n’a en aucun cas révisé la frontière entre l’Inde et le Népal. »Cependant, une résolution a été adoptée au Parlement népalais pour régler la question avec l’Inde diplomatiquement et à l’amiable. Les deux pays étaient convenus de tenir des pourparlers au niveau du ministère des Affaires étrangères, mais ceux-ci n’ont pas pu se concrétiser.
Le ministre indien de la Défense, Raj Nath Singh, a inauguré, le 8 de ce mois, le tronçon de 80 kilomètres de route construit par l’Inde reliant Lipulekh à la ville de Dharchula, dans le district de Pithoragarh, dans l’état indien de l’Uttarakhand. La route a été construite pour faciliter le flux de commerce et de pèlerinage à Kailash-Mansarovar dans la région autonome du Tibet. Cela a déclenché des protestations de parlementaires népalais des partis d’opposition et au pouvoir et du grand public. Le Népal a également soulevé la question au niveau diplomatique avec New Delhi. L’Inde a exprimé sa volonté de tenir des pourparlers sur la question une fois la pandémie de Covid-19 terminée. Les deux pays sont touchés par la pandémie. L’Inde a en effet envoyé de l’aide, des fournitures médicales et une équipe médicale au Népal, lorsque l’épidémie de corona a été signalée dans ce pays.
Étonnamment, le Premier ministre KP Sharma ‘Oli’ a déclaré au Parlement népalais que Limpiyadhura, Kalapani et Lipulekh faisaient partie du Népal et ils les récupéreraient à tout prix. Il a révélé que son gouvernement était en contact avec la Chine à ce sujet.
L’Inde a réfuté les accusations du Népal et déclaré catégoriquement que la carte du Népal n’était pas fondée sur des faits et des preuves historiques. Un tel élargissement artificiel des revendications territoriales est inacceptable pour New Delhi.
M. Oli a également blâmé l’Inde pour la propagation de Covid-19 au Népal en disant que le virus était plus aigu chez les personnes revenant de l’Inde qu’en Chine ou en Italie. Cette déclaration était injustifiée et est sans fondement. Cependant, les paroles du Premier ministre népalais ne peuvent pas être rejetées à la légère par l’Inde car elles impliquent son penchant pour la Chine. En outre, il vise à susciter une rhétorique ultranationaliste au Népal. Cela pourrait aussi être de se sauver des menaces internes au sein de son propre Parti communiste népalais. L’Inde doit rester vigilante.
Cependant, comme les deux pays partagent des siècles de relations amicales, ils devraient essayer de résoudre le problème à l’amiable au plus tôt.
Texte: RATTAN SALDI, commentateur politique
 Traduction: Savita P.TANEJA, Responsable du service français d’ESD,AIR.