RÉPRESSION CHINOISE À HONG KONG

La police de Hong Kong a arrêté une cinquantaine de personnalités pro-démocratie pour avoir prétendument violé la nouvelle loi chinoise sur la sécurité nationale. Les militants pro-démocratie avaient participé à une élection primaire non officielle l’année dernière. C’était tenu pour augmenter les possibilités des législateurs pro-démocratie de contrôler la législature de Hong Kong.

Les arrestations massives sont le plus grand mouvement contre le mouvement démocratique de Hong Kong depuis que la loi chinoise sur la sécurité nationale a été adoptée par Pékin pour la région autonome en juin de l’année dernière. La police de Hong Kong n’a pas confirmé les arrestations.

Au moins sept membres du Parti démocratique de Hong Kong – le plus grand parti d’opposition de l’île – ont été arrêtés, dont un ancien président du parti. D’anciens législateurs ont également été arrêtés. Benny Tai, figure clé des manifestations de 2014 à Hong Kong et ancien professeur de droit, a également été appréhendé par la police, d’après les informations. Il était l’un des principaux organisateurs des primaires l’année dernière.

Le domicile d’un éminent activiste pro-démocratie Joshua Wong, qui purge une longue peine de prison pour avoir organisé et participé à des manifestations non autorisées l’année dernière, a également été perquisitionné. Selon les rapports, tous les candidats pro-démocratie qui avaient participé aux primaires non officielles (élections) ont été arrêtés.

La police a également fait une descente au siège d’un important site d’information en ligne pro-démocratie à Hong Kong, avec une décision de justice demandant de l’aide dans une enquête. Ces derniers mois, Hong Kong a emprisonné plusieurs militants pro-démocratie pour leur implication dans des manifestations anti-gouvernementales. D’autres ont été inculpés en vertu de la loi sur la sécurité nationale, y compris des journalistes et des militants pro-démocratie au franc-parler.

La loi chinoise sur la sécurité nationale criminalise les actes de subversion, de sécession, de terrorisme et de collusion avec des puissances étrangères pour intervenir dans les affaires de la ville. Les contrevenants graves pourraient encourir une peine maximale d’emprisonnement à vie. La loi a été critiquée par plusieurs pays et l’ONU.

Des militants et des législateurs pro-démocratie avaient organisé en juillet dernier une élection primaire non officielle pour déterminer quels candidats ils devraient présenter à une élection législative (qui a été reportée en raison de la pandémie de Covid-19). Le camp pro-démocratie souhaitait obtenir la majorité dans les sondages et voulait voter contre les projets de loi qu’il jugeait favorables à la Chine.

Plus de 600,000 citoyens de Hong Kong ont voté lors des primaires, bien que les législateurs et les politiciens pro-Pékin aient critiqué l’événement et averti qu’il pourrait enfreindre la loi sur la sécurité, qui a été imposée à la ville pour étouffer la dissidence après des mois de manifestations anti-gouvernementales.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, avait déclaré l’année dernière que si les élections primaires visaient à résister à toute initiative politique du gouvernement de Hong Kong, elles pourraient tomber sous le coup de la subversion du pouvoir de l’État, une infraction à la loi sur la sécurité nationale.

Pékin avait qualifié les primaires d’illégales, les qualifiant de «provocation grave» du système électoral de Hong Kong.

Suite au transfert de Hong Kong à la Chine par les Britanniques en 1997, la ville a fonctionné sur un cadre «un pays, deux systèmes» qui lui confère une liberté qui ne se trouve pas sur le continent chinois. Ces dernières années, Pékin a affirmé plus de contrôle sur la ville insulaire, suscitant des critiques selon lesquelles les libertés de Hong Kong étaient attaquées.

En novembre dernier, tous les législateurs pro-démocratie de Hong Kong avaient démissionné après que la Chine eut adopté une résolution qui a conduit à la disqualification de quatre législateurs, laissant une législature largement pro-Pékin.

Les analystes estiment que la Chine n’a pas tiré les leçons de ses erreurs passées à Hong Kong. La répression génère de la résistance et des millions de Hongkongais persisteront dans leur lutte pour leur droit de voter et de se présenter aux élections dans un gouvernement démocratiquement élu, affirment des militants.

Les groupes de défense des droits de l’homme affirment que la loi chinoise sur la sécurité nationale est une loi draconienne qui permet au gouvernement chinois d’arrêter et d’emprisonner des personnes à long terme pour avoir exercé leurs droits protégés par la Constitution. De nombreux analystes affirment que Pékin vise à faire de Hong Kong une extension de la Chine continentale. Cela n’est pas en phase avec le milieu de Hong Kong, car ses citoyens jouissaient de droits démocratiques en tant que citoyens d’une colonie britannique jusqu’en 1997.

Texte rédigé en anglais par PADAM SINGH, Analyste de nouvelles, ESD, AIR

Traduction : SAVITA P.TANEJA, Responsable du service français d”ESD,AIR.