LA MARINE INDIENNE – À PORTÉE DE MAIN POUR L’INDE ET SES AMIS

La fin de 2004 et le début de 2005 resteront à jamais gravés dans la mémoire de nombreuses personnes à travers le monde, et particulièrement en Asie. Un jour après Noël, en 2004, un tremblement de terre de 9,1 sur l’échelle de Richter a frappé au large des côtes indonésiennes près de Banda Aceh à 7 h 59. En moins de 20 minutes, plus de 100 000 ont péri en Indonésie. Une heure et demie plus tard, certaines parties de la Thaïlande ont été inondées de nombreuses victimes. Les vagues ont frappé les îles Andaman et Nicobar et le sous-continent indien, au large des côtes de l’Andhra Pradesh et du Tamil Nadu, ont été frappées avec un effet dévastateur. Certaines parties de Sri Lanka ont été emportées. Le tsunami a fait plus de 230,000 morts et une traînée de destruction inimaginable dans son sillage à travers l’Asie du Sud-Est et du Sud, y compris l’Inde, et jusqu’au sud de l’océan Indien et en Afrique du Sud.

Les forces armées indiennes ont été immédiatement mobilisées. La marine indienne a lancé l’une des plus grandes opérations d’assistance humanitaire et de secours en cas de catastrophe (HADR) de son histoire; Opération «Madad» sur le continent, opération «Sea Waves» dans les îles Andaman et Nicobar, opération «Castor» aux Maldives, opération «Rainbow» à Sri Lanka et opération «Gambhir» en Indonésie. La Marine a déployé 19 navires et de nombreux hélicoptères et aéronefs à voilure fixe pour les opérations de secours. La Marine a fait le gros du travail dans les opérations de secours post-tsunami.

Il est impératif de comprendre ce qui est couvert dans le cadre des opérations d’assistance humanitaire et de secours en cas de catastrophe. Les Nations Unies considèrent les opérations de secours humanitaire comme des opérations dues à des catastrophes naturelles ou causées par l’homme dans des zones au-delà de la capacité de secours des seules autorités nationales.

Vu dans ce contexte, les opérations d’assistance humanitaire et de secours en cas de catastrophe et la marine indienne ne sont pas étrangères l’une à l’autre. Cependant, l’assistance navale après le tsunami en 2004 a apporté une reconnaissance mondiale en termes de capacités d’assistance humanitaire et de secours en cas de catastrophe (HADR) de la marine indienne.

La marine indienne, en Inde, a été au fil des ans l’un des principaux contributeurs aux secours, en particulier en période d’inondations et d’incidents et d’accidents liés à l’eau. Des opérations de sauvetage lors de l’accident dévastateur de la plate-forme pétrolière de la société ONGC en juillet 2005 à la récente volonté de faire face aux conséquences du cyclone MAHA sur la côte ouest de l’Inde, la marine indienne a été omniprésente pour l’Inde et ses citoyens. L’une des opérations de secours les plus notables a été l’opération «Madad» lancée en 2018 lorsque le Kerala a sollicité l’aide de la marine indienne pour mener des opérations de recherche et de sauvetage dans les zones inondées de basse altitude des districts d’Ernakulam et d’Idukki en raison de l’ouverture des volets du barrage de Cheruthoni et du district de Wayanad suite à de fortes pluies.

La marine indienne a été extrêmement active en répondant à l’appel des citoyens indiens et des citoyens des amis de l’Inde dans la région de l’océan Indien et au-delà. L’année 2006 a vu la marine indienne monter une opération d’évacuation des citoyens indiens; ainsi que Sri Lankais, Népalais et certains Libanais, de Beyrouth après le début des hostilités en raison du conflit Israël – Hezbollah au Liban. Bien nommée opération «Sukoon», la force opérationnelle navale a évacué 2 280 personnes de la zone de guerre.

La marine a également entrepris des opérations de secours contre les inondations à Sri Lanka, au Bangladesh, au Myanmar et au Mozambique, a transporté du matériel de secours dans les environs immédiats et au-delà, et a également évacué des ressortissants indiens et étrangers lors de l’opération «Rahat» en 2015. Cette opération est la plus grande non- Évacuation des combattants entreprise d’une zone de conflit, au cours de laquelle 3074 personnes (dont 1291 étrangers) ont été évacuées du Yémen ravagé par la guerre par des navires de guerre de la marine indienne.

La pandémie COVID-19 a également vu la marine indienne lancer l’opération «Samudra Setu» pour venir en aide aux pays du voisinage étendu et ramener en Inde, les citoyens indiens bloqués dans ces pays. Cette approche a été facilitée par la philosophie de la marine indienne de déploiements basés sur les missions.

La marine indienne a maintes fois démontré sa capacité à être le premier à sortir du bloc en tant que partenaire fiable pour toutes les opérations et missions imaginables, en particulier au cours des dernières décennies. Cette capacité et cette approche ont fait de la marine indienne le partenaire de sécurité préféré de la plupart des pays de la région de l’océan Indien et au-delà. Le service est aujourd’hui devenu un joueur d’équipe professionnel, résolu, infatigable, fiable et durable non seulement pour ses citoyens, mais aussi pour ses voisins, avec une philosophie fondamentale d’être à portée de main pour l’Inde et ses amis!

Texte rédigé en anglais par SUMIT KUMAR SINGH, rédacteur adjoint, Service de presse indo-asiatique

Traduction: SAVITA P.TANEJA,  Responsable du service français, ESD, AIR.