अंतरिक्ष में भारत की ‘तीव्रतम दृष्टि’

भारत ने बुधवार को पूर्वी तट पर स्थित सतीश धवन अंतरिक्ष केंद्र से ‘अंतरिक्ष में सबसे तेज’ आंख का प्रक्षेपण किया।  अपनी 49 वीं उड़ान में इसरो के ध्रुवीय उपग्रह प्रक्षेपण यान पीएसएलवी-सी 47 पर सवारी करते हुए, भारत की तीसरी पीढ़ी के उन्नत पृथ्वी इमेजिंग और मैपिंग उपग्रह कार्टोसैट -3 को प्रक्षेपण के 17 मिनट बाद ही सूर्य-तुल्यकालिक ध्रुवीय कक्षा में ले जाया गया। कार्टोसैट -3 इसरो द्वारा प्रयोग में लाया जाने वाला उच्चतम रिज़ॉल्यूशन असैनिक उपग्रह है। लॉन्च के लिए इस्तेमाल किया जाने वाला PSLV-C47 पीएसएलवी श्रेणी का सबसे शक्तिशाली संस्करण था, जिसमें छह स्ट्रैप-ऑन बूस्टर का इस्तेमाल किया गया था। रॉकेट ने अंतरिक्ष के न्यू स्पेस इंडिया लिमिटेड (NSIL) के साथ भारत के अंतरिक्ष विभाग की व्यावसायिक व्यवस्था के हिस्से के रूप में दो अमेरिकी ग्राहकों के 13 नैनोसेटलाइट्स भी ले गए।  कार्टोसैट -3 को 509 किलोमीटर की अपनी नियोजित कक्षा में सम्मिलित करने के बाद नैनोसैटेलाइट को क्रमिक रूप से छोड़ा गया।
अब तक, भारतीय अंतरिक्ष अनुसंधान संगठन, इसरो ने मई 2005 से आठ कार्टोसैट छोड़े हैं – कार्टोसैट -2 श्रृंखला में एक और कार्टोसैट -1 में सात। उनमें से अधिकांश का डेटा, विशेष रूप से पिछले चार वर्षों में अपेक्षाकृत जल्दी शुरू की गई कार्टोसैट -2 श्रृंखला के अंतिम चार, विशेष रूप से सशस्त्र बलों द्वारा उपयोग किए जाते हैं। 1,625 किलोग्राम वजनी कार्टोसैट -3 अपनी कक्षा में पिछले आठ उपग्रहों के द्रव्यमान से दोगुना से अधिक है। कई नई तकनीकों का विकास और निर्माण किया गया है, जैसे कि अत्यधिक फुर्तीला या लचीला कैमरा;  हाई-स्पीड डेटा ट्रांसमिशन, उन्नत कंप्यूटर सिस्टम और नए पावर इलेक्ट्रॉनिक्स।
कार्टोसैट -3 पृथ्वी की निगरानी उपग्रहों की कार्टोसैट श्रृंखला में 9 वीं और उच्च-रिज़ॉल्यूशन वाली तीसरी पीढ़ी के ईआरएस ऑप्टिकल इमेजिंग ‘उपग्रह हैं जो सटीक कार्टोग्राफिक या मानचित्रण गतिविधियों की अनुमति देते हैं, इसका उपयोग हमारी सीमाओं पर निगरानी के लिए भी किया जा सकता है। कार्टोसैट -3 वर्तमान में कक्षा में किसी भी पृथ्वी की निगरानी वाले उपग्रह को उच्चतम रिज़ॉल्यूशन प्रदान करता है। 25 सेंटीमीटर के ग्राउंड रिज़ॉल्यूशन के साथ, यह WorldView-3 की तुलना में बेहतर है, अमेरिकी कंपनी मैक्सार के स्वामित्व वाला एक उपग्रह, जो अब तक 31 सेंटीमीटर का सबसे अच्छा ग्राउंड रिज़ॉल्यूशन था।  इसका मतलब है कि कार्टोसैट -3 लगभग 500 किलोमीटर की ऊंचाई से 25 सेंटीमीटर के न्यूनतम आकार की एक वस्तु का भी चित्र एकदम साफ ले सकता है।  कार्टोसैट -2 श्रृंखला के अंतिम चार उपग्रहों – 2 सी, 2 डी, 2 ई और 2 एफ – में 65 सेंटीमीटर का स्वरूप था।13 नैनोसेटलाइट में से एक उपग्रह है जिसका नाम MESHBED है, जिसका  उद्देश्य संचार परीक्षण और पृथ्वी की निगरानी के मिशन उद्देश्य के साथ 12 FLOCK-4P नैनोसैटेलाइट्स हैं।
इसरो के अनुसार, “कार्टोसैट श्रृंखला के उपग्रहों से आने वाले चित्र कार्टोग्राफिक अनुप्रयोगों, शहरी और ग्रामीण अनुप्रयोगों, बुनियादी ढांचे की योजना, तटीय भूमि उपयोग और विनियमन, उपयोगिता प्रबंधन जैसे कि सड़क नेटवर्क की निगरानी, जल ग्रिड या वितरण, भूमि उपयोग के नक्शे के निर्माण के लिए उपयोगी हैं।”
कार्टोसैट -3 मिशन की एक महत्वपूर्ण विशेषता निकट भविष्य में निजी उद्योग की सघन भागीदारी, उपग्रहों का एकीकरण और परीक्षण है। इसरो ने आशा व्यक्त की है कि यह निजी उद्योग द्वारा एंड-टू-एंड उपग्रह विकास का मार्ग प्रशस्त करेगा।  वर्तमान में, एजेंसी का लक्ष्य प्रति वर्ष 12 से 18 उपग्रह विकसित करना है; रिपोर्टों में कहा गया है कि सफल विक्रेता सामूहिक रूप से 36 या अधिक उपग्रहों में से 27 उपग्रहों पर काम कर रहे होंगे जिन्हें इसरो अगले तीन वर्षों छोड़ने पर विचार कर रहा है।
बुधवार की सफलता ने एक बार फिर PSLV रॉकेट की उच्च विश्वसनीयता का प्रदर्शन किया है, जो इसरो की विशिष्टता बन गया है। अब तक लॉन्च किए गए 49 उपग्रहों में से, इस रॉकेट को अब तक केवल दो विफलताओं का सामना करना पड़ा है – इसकी पहली विकासात्मक उड़ान 1993 में असफल तरीके से समाप्त हो गई थी। सितंबर 2017 में, पीएसएलवी ने पूरी तरह से प्रदर्शन किया और उड़ान बिना किसी अड़चन के चली गई, लेकिन आईआरएनएसएस -1 एच  पीएसएलवी-सी 39 की हीट शील्ड कक्षा में पहुंचने से पहले खुलने में विफल होने के चलते उपग्रह को कक्षा में छोड़ा नहीं जा सका।  पीएसएलवी का उपयोग चंद्रयान -1, चंद्रमा पर भारत के पहले मिशन और मंगल ग्रह के लिए मार्स ऑर्बिटर मिशन को लॉन्च करने के लिए भी किया गया है।
भारतीय धरती से अंतरिक्ष में जाने वाले पहले भारतीयों को भेजने के लिए इसरो अब तैयारी कर रहा है। 2022 में देश की आजादी की 75 वीं वर्षगांठ से पहले पहले भारतीय चालक दल को पृथ्वी की एक निम्न कक्षा में भेजा जाना है। सफलताओं की एक श्रृंखला के साथ, इसरो इस लक्ष्य को प्राप्त करने की आशा कर सकता है।आलेख – बिमान बसु
अनुवादक एवं वाचक – हर्ष वर्धन