“Rafale Ditermasukkan Dalam Angkatan Udara India”

Oleh : K.K.Das / Uttam Kumar Biswas : Menteri Pertahanan India, Rajnath Singh, secara seremonial melantik jet tempur Rafale yang memiliki tiga puluh enam kemampuan nuklir di pangkalan udara Merignac di Prancis. Dengan ini, Angkatan Udara India (IAF) siap untuk mendapatkan keunggulan tempur dan keunggulan teknologi yang diinginkan dari lawan-lawannya. Semua negara yang maju secara militer berupaya mencapai superioritas di atas seluruh spektrum konflik, baik itu dalam wilayah peperangan konvensional, strategis maupun non-konvensional.

Pada saat India terus mendapatkan ancaman nuklir dari kepemimpinan negara tetangga; bahkan di Majelis Umum PBB, induksi Rafael pasti akan meningkatkan kemampuan pertahanan negara. Perlu disebutkan bahwa program akuisisi senjata yang semakin meningkat dari musuh potensial dan kemunculan teknologi militer baru di seluruh dunia telah mengharuskan ahli strategi India untuk terus-menerus merencanakan dan meningkatkan persenjataan militer negara tersebut. Di bawah latar belakang ini urgensi pengadaan jet tempur multi-peran yang berkemampuan nuklir terasa.

Dalam proses seleksi yang melelahkan, IAF menguji enam pejuang asing plus generasi keempat. Selama proses, IAF telah mendaftarkan 600 parameter dengan 590 menjadi tanda kelulusan. Kurang dari itu tidak akan membuat Rafale lulus ujian yang ketat. Rafale adalah Medium Multi-Role Combat Aircraft (MMRCA) yang akan meningkatkan dominasi udara India secara eksponensial, yang saat ini dijaga oleh jet tempur seperti buatan Rusia Sukhoi Su-30MKI dan MiG 29, bersama dengan Mirage-2000 Prancis dan HAL Tejas yang dibuat secara indigenously.

Rafale adalah pesawat serba guna yang dapat melakukan semua misi penerbangan tempur untuk mencapai superioritas udara dan pertahanan udara, dukungan udara dekat, serangan mendalam, pengintaian dan pencegahan nuklir. Para ahli merasa bahwa Rafale akan menjadi ‘Game Changer’ untuk Angkatan Udara India karena memiliki kemampuan sehingga tidak ada musuh yang dapat mengganggu operasi udaranya. Terlepas dari persepsi ancaman dari negara tetangga, India percaya pada perdamaian dan untuk tujuan ini, kebijakan pencegahan harus dipertahankan. Menteri Pertahanan, pidato Bapak Rajnath Singh pada upacara pelantikan adalah cerminan dari posisi ini. Dia mengatakan, Rafael menandai peningkatan besar-besaran pada kemampuan tempur Angkatan Udara India tetapi peningkatan itu bukan untuk tujuan serangan tetapi sebagai pencegah. Bahkan, kekuatan militer dimaksudkan untuk menghindari perang dan tidak melanggengkannya. Kemampuan militer dibangun untuk mencegah musuh dari segala kesalahan.

Dalam setiap konflik di masa depan, kekuatan udara tentu akan memainkan peran utama. Efektivitas, jangkauan panjang, pengiriman senjata presisi pada jarak stand-off memberikan kemampuan pencegahan daya udara yang kredibel.

Lebih penting lagi, tujuan politik yang dipertimbangkan dari negara mana pun dapat dicapai melalui penggunaan kekuatan udara secara optimal. Serangan udara di kamp pelatihan teroris Balakot pada Februari lalu adalah contoh klasik dari kekuatan udara yang digunakan untuk mencapai tujuan politik. Sangat penting untuk membangun IAF yang kuat untuk mencapai kemampuan pencegahan yang kredibel untuk India.

Juga penting untuk mengganti skuadron tempur yang pensiun dalam waktu yang sangat singkat. Pesawat tempur tidak dapat dibeli di luar rak. Proses pengadaan memakan waktu dan sulit untuk dikompres. Proses pembuatannya melibatkan pengintegrasian banyak bagian dan bahan baku mahal yang tidak disimpan dalam jumlah besar. Sebagai konsekuensinya, waktu pengambilan keputusan di tingkat politik harus dikurangi untuk mempertahankan potensi tempur Angkatan Udara yang diperlukan.

Keputusan pemerintah untuk membeli langsung 36 pesawat Rafale, dalam jangka waktu 36 bulan, memang melanggar jalur. Induksi Rafale akan sangat meningkatkan kemampuan operasional angkatan udara. Selain itu, Rafale juga akan memberikan dorongan besar bagi potensi tempur IAF dan menambah nilai bagi pencegahan militer secara keseluruhan untuk menghindari konflik di masa depan.Sekian.