“Kunjungan Presiden Sri Lanka ke India Menguatkan Ikatan”

Oleh-KK DAS / M K Tikku:  Sudah lazim bagi Presiden atau Perdana Menteri Sri Lanka yang baru terpilih untuk menjadikan India negara pertama yang dikunjungi setelah pemilihannya ke jabatan tinggi. Itu telah terjadi di masa lalu. Meski begitu, ada perasaan urgensi dan harapan ketika Mr Gotabaya Rajapaksa tiba di New Delhi pada tur luar negeri pertamanya hanya sepuluh hari setelah asumsi kantor.

Terlepas dari bonhomie biasa yang menandai hubungan antara Sri Lanka dan tetangga terdekatnya, ada persepsi di kedua belah pihak yang perlu diselaraskan dengan kenyataan saat ini — dan harapan yang realistis. Menteri Luar Negeri India Dr. S. Jaishankar adalah pejabat luar negeri pertama yang mengunjungi Sri Lanka dan memanggil Presiden baru hanya beberapa hari setelah pemilihannya. Selain menyampaikan harapan baik New Delhi pada pemilihannya, Menteri Luar Negeri India juga membawa surat dari Perdana Menteri Modi yang memperpanjang undangan resmi untuk mengunjungi India. Mengulangi isyarat tersebut selama kunjungannya ke India, Presiden Sri Lanka juga mengundang Bpk. Modi untuk mengunjungi Sri Lanka. Rincian kunjungan kemungkinan akan segera dikerjakan.

Rasa urgensi di kedua belah pihak dimaksudkan untuk memastikan bahwa hubungan antara kedua negara tidak diizinkan untuk menjadi tahanan persepsi masa lalu. Persepsi ini muncul khususnya sejak saat Sri Lanka berperang melawan LTTE. Itu selama presiden Mahinda Rajapaksa, ketika Mr Gotabaya Rajapaksa adalah Sekretaris Pertahanan. India telah sepenuhnya mendukung Sri Lanka dalam perang itu sementara pada saat yang sama secara konsisten mendesak Kolombo untuk memastikan kesepakatan yang adil bagi penduduk Tamil-nya.

Tidak dapat dihindari, kesepakatan yang adil dengan Tamil di Sri Lanka yang bersatu adalah masalah yang muncul selama pembicaraan di New Delhi juga. Bahkan, itu adalah bagian dari pekerjaan yang belum selesai dari kampanye sukses pemerintah Sri Lanka untuk mengakhiri perang dengan Macan Tamil. Meskipun ada jaminan masa lalu, kesepakatan yang adil terus berlanjut untuk menghindari orang-orang Tamil. India menegaskan kembali posisinya tentang masalah ini. Presiden Sri Lanka terdengar positif. Sangat meyakinkan bahwa menyikapi keprihatinan Tamil, Presiden Rajapaksa telah mengatakan dalam sebuah pernyataan baru-baru ini bahwa meskipun dia sadar bahwa dia telah memenangkan pemilihan presiden terutama pada kekuatan mayoritas suara Sinhala, dia akan memastikan kesepakatan yang adil untuk semua, termasuk minoritas Tamil dan Muslim. Pengamat menggambarkan ini sebagai tanda positif.

Sama-sama menyadari keprihatinan India, Presiden Rajapaksa menegaskan selama kunjungan bahwa ia tidak akan membiarkan hubungan Sri Lanka dengan Cina atau Pakistan berdampak pada hubungannya dengan India. Dia juga mengakui bahwa proyek pelabuhan Hambantota yang kontroversial, yang diberikan kepada China, mungkin merupakan kesalahan. Ini menunjukkan bahwa Presiden Rajapaksa mungkin mendekati pekerjaannya dengan pikiran terbuka.

Selama pembicaraan bilateral, India juga memberikan batas kredit $ 450 juta dolar dalam bantuan proyek. Meskipun komitmen keuangan India di Sri Lanka tidak jauh dari China, New Delhi memiliki catatan yang lebih baik tentang implementasi aktual proyek infrastruktur. Selain itu, ada kesadaran yang tumbuh di Sri Lanka bahwa proyek-proyek besar dan pinjaman tunai yang mewah mungkin bukan hal terbaik yang terjadi pada ekonomi negara-pulau itu. Proyek pelabuhan Hambantota atau bandara internasional Matale adalah contoh klasik dari ketidakcocokan antara investasi besar dan harapan yang muncul dari mereka.

Sekali, keprihatinan yang sebenarnya ditanggapi, itu bisa menjadi situasi win-win untuk wacana bilateral Indo-Lanka. “Selama masa jabatan saya sebagai presiden,” Rajapaksa menyatakan, “Saya ingin membawa hubungan antara India dan Sri Lanka ke tingkat yang sangat tinggi. Kami memiliki hubungan lama baik secara historis maupun politik.” Ini adalah indikasi bahwa Presiden Sri Lanka yang baru kemungkinan akan membawa pendekatan baru untuk hubungan Colombo dengan New Delhi. Dia mulai dengan nada positif.  Sekian.