“Kunjungan Pertama dari Menteri Luar Negeri Sri Lanka ke India”

Oleh-K K DAS / Gulbin Sultana : Menteri Hubungan Luar Negeri dan urusan-urusan, Pengembangan Keterampilan, Ketenagakerjaan dan Tenaga Kerja  Sri Lanka, Dinesh Gunawardena, melakukan kunjungan resmi pertamanya ke luar negeri ke India. Dia ditemani oleh delegasi tingkat tinggi beranggotakan empat orang. Kunjungan ini merupakan kelanjutan dari kunjungan Presiden Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, ke India baru-baru ini pada bulan November 2019. Selama kunjungan tersebut, Bapak Gunawardena mengadakan pembicaraan tingkat tinggi dengan rekan-rekannya dari Kementerian Luar Negeri India Dr. S Jaishankar, Pengembangan Keterampilan dan Kewirausahaan Bpk. Mahendra Nath Pandey, serta Menteri Perburuhan dan Ketenagakerjaan India Bpk. Santosh Kumar Gangwar. Menteri Luar Negeri Sri Lanka juga berbicara kepada anggota Federasi Kamar Dagang dan Industri India (FICCI); dia mengunjungi Pusat Sains dan Lingkungan, sebuah organisasi penelitian dan advokasi kepentingan umum yang berbasis di New Delhi dan Pusat New Delhi dari Masyarakat Mahabodhi di India.

Selama pembicaraan tingkat delegasi yang dipandu oleh Menteri Luar Negeri India Dr. S. Jaishankar, kedua menteri membahas keseluruhan hubungan bilateral termasuk investasi, keamanan, perikanan, bantuan pembangunan dan proyek yang sedang berjalan, pariwisata, pendidikan dan kerja sama budaya dan mengeksplorasi cara-cara untuk melanjutkan memperkuat hubungan dekat dan ramah antara India dan Sri Lanka. Menteri Luar Negeri Sri Lanka merekapitulasi pentingnya yang diletakkan oleh Presiden Rajapaksa selama kunjungan perdananya ke India, dalam mengeksplorasi bidang-bidang kerja sama yang lebih baru dengan India dengan penekanan pada pengembangan keterampilan, pelatihan kejuruan dan pembangunan kapasitas dan meminta dukungan India. Dr. Jaishankar menjamin dukungan penuh India untuk inisiatif semacam itu berdasarkan kekuatan yang diakui dari lembaga-lembaganya di bidang-bidang ini dan berdasarkan persyaratan Sri Lanka. Kedua belah pihak sedang mempertimbangkan penandatanganan MoU di sektor-sektor ini. Kedua Menteri juga bertukar pandangan tentang isu-isu regional dan global yang menjadi kepentingan bersama, termasuk perubahan iklim dan penanggulangan terorisme.

Dr. Jaishankar menyatakan kemajuan dari pengumuman yang dibuat oleh Presiden Gotabaya Rajapaksa tentang pembebasan 15 nelayan India dan 52 kapal di bawah pengawasan Sri Lanka. Disampaikan oleh pihak Sri Lanka bahwa prosesnya telah dimulai dalam hal ini. Seperti dilaporkan di media, diskusi diadakan tentang kembalinya pengungsi Sri Lanka yang tinggal di India.

Sekembalinya ke Sri Lanka, Menteri Gunawardena menyampaikan kepada media bahwa Pemerintah Sri Lanka membuat pengaturan untuk menerima dan menyediakan fasilitas yang diperlukan melalui masing-masing Sekretariat Distrik untuk sekitar 3000 pengungsi Sri Lanka yang bersedia untuk kembali ke tanah air mereka. Gelombang pertama yang kembali diharapkan pada bulan Februari. Begitu ketika identitasnya dari para pengungsi yang kembali diverifikasi, pengaturan akan dilakukan dengan agen-agen negara di Utara dan Timur negara-pulau untuk memukimkan mereka di tanah asal mereka, menurut Menteri Sri Lanka. Perlu dicatat bahwa kedua negara telah membahas kembalinya pengungsi Sri Lanka yang tinggal di India selama bertahun-tahun. Sampai sekarang, UNHRC membuat pengaturan untuk semua pengungsi yang secara sukarela kembali ke Sri Lanka. Dengan tidak adanya bantuan dan fasilitas Pemerintah Sri Lanka di lapangan untuk memukimkan kembali para pengungsi, banyak yang menolak untuk kembali. Dalam konteks ini, pernyataan media Gunawardena adalah pengembangan yang disambut baik.

Sebagai negara yang bersahabat, India dan Sri Lanka telah memiliki ikatan kuat dalam bidang keamanan, pariwisata, budaya, pendidikan, pengembangan keterampilan, pengembangan kapasitas dan pengembangan infrastruktur. Meskipun demikian, ada kekhawatiran dan masalah tertentu antara kedua negara di bidang perikanan dan proyek-proyek pembangunan yang didanai India di Sri Lanka. Meskipun masalah-masalah ini telah diidentifikasi sejak lama, mereka terus bertindak sebagai jengkel dalam hubungan bilateral. Diyakini bahwa proses pertukaran tingkat tinggi, yang dimulai antara kedua negara, setelah pemilihan presiden yang diadakan pada bulan November 2019, termasuk kunjungan Dinesh Gunawardena, tidak hanya akan memperdalam hubungan bilateral tetapi juga memfasilitasi solusi yang efektif dan berkelanjutan untuk mengatasi masalah yang ada saat ini.   Sekian.