“Momentum Baru pada Hubungan India-Lativa”

Oleh-K K DAS / Asoke Mukerji : Kunjungan resmi Menteri Luar Negeri Latvia,  Edgars Rinkevics ke India membawa momentum baru pada hubungan bilateral India dengan Latvia. Pada bulan September 2016, Menteri Teknologi Informasi dan Hukum dan Keadilan India, Ravi Shankar Prasad telah mengunjungi Latvia. Perdana Menteri Latvia melakukan kunjungan bersejarah pertama ke India pada November 2017. Wakil Presiden India M Venkaiah Naidu melakukan perjalanan ke Latvia pada Agustus 2019.

Hubungan India dengan Latvia kembali seratus tahun. Pada 22 September 1921, Latvia menjadi anggota independen Liga Bangsa-Bangsa. Sebagai anggota pendiri-asli Liga sejak 10 Januari 1920, India mendukung keanggotaan Latvia sebagai organisasi multilateral pertama di dunia.

Kerjasama pendidikan dan budaya adalah bidang di mana India dan Latvia mengembangkan kontak awal di Liga. Komite Nasional Latvia untuk Kerja Sama Intelektual didirikan di Universitas Riga pada tahun 1923 dengan bantuan Kementerian Luar Negeri Latvia. India, diwakili oleh Dr. Sarvepalli Radhakrishnan, yang menjadi Presiden India kedua, adalah anggota Komite Internasional Liga untuk Kerja Sama Intelektual pada tahun 1930-an. Komite memainkan peran besar dalam mendirikan Organisasi Pendidikan, Kebudayaan dan Ilmu Pengetahuan PBB (UNESCO) di Paris pada tahun 1946.

Pada 13 Januari 2019, Menteri Luar Negeri Latvia merilis sebuah buku di Kedutaan Besar Latvia di New Delhi oleh Profesor Sadhana Naithani dari JNU tentang “Cerita Rakyat dalam Sejarah Baltik”. Karya penting ini menceritakan kisah lagu-lagu rakyat Baltik dan dampaknya pada gerakan kemerdekaan.

Kesadaran yang kuat akan keberhasilan India dalam menggunakan non-kekerasan untuk mencapai kemerdekaannya di bawah Mahatma Gandhi telah bergema di Latvia. India menyambut kemunculan kembali Latvia merdeka pada tahun 1991 melalui gerakan kemerdekaan tanpa kekerasan. Menteri Luar Negeri Latvia Rinkevics memulai kunjungan resminya dengan meletakkan karangan bunga di Rajghat,  yaitu Samadhi Gandhiji.

Sejarah ini memberikan dasar bagi penekanan baru pada penguatan kerja sama antara India dan Latvia saat ini. University of Riga saat ini menampung sekitar 1500 mahasiswa India yang belajar dalam kursus medis dan teknis. Universitas telah membuka Pusat Studi dan Kebudayaan India sejak 2013. Departemen Studi Baltik di Universitas Jawaharlal Nehru, dan  Universitas Dev Sanskriti di Haridwar, yang menerbitkan “Jurnal Internasional Kebudayaan dan Studi Indo-Baltik”, adalah mitra alami untuk mengembangkan kerja sama pendidikan bilateral.

Saat ini, Latvia adalah salah satu negara di sekitar Laut Baltik yang telah memprioritaskan penggunaan teknologi digital untuk pemberdayaan warganya dan untuk mempercepat pembangunan sosial-ekonomi. India dengan program Digital India-nya berbagi prioritas ini. Ada ruang untuk kerja sama antara Latvia dan India dalam bidang digital, termasuk dalam memberikan keterampilan untuk pekerjaan, terutama bagi perempuan, dalam ekonomi digital.

Pada bulan Maret 2015, Perdana Menteri Narendra Modi mengartikulasikan kepentingan maritim India di Samudera Hindia dalam kebijakan ‘Keamanan dan Pertumbuhan untuk Semua di Kawasan’ (SAGAR). Dengan tradisi maritim yang kuat, termasuk dalam manajemen pelabuhan Riga; Latvia adalah mitra yang layak untuk strategi maritim India untuk mengamankan dan mengembangkan Samudra Hindia. Pada gilirannya, ini akan memberikan dorongan untuk konektivitas maritim yang lebih besar antara India dan Latvia, termasuk melalui Koridor Transportasi Internasional Utara-Selatan yang menghubungkan Uni Eropa dengan India.

Pada Juni 2020, India diperkirakan akan terpilih sebagai anggota tidak tetap Dewan Keamanan PBB untuk masa jabatan dua tahun (2021-22), sementara Latvia telah mengumumkan pencalonannya untuk menjadi anggota tidak tetap DK PBB di 2026-27. Kedua negara berbagi komitmen untuk multilateralisme yang efektif dan adil. Ini hanya dapat terjadi melalui reformasi Dewan Keamanan PBB, dengan transparansi yang lebih besar dalam prosedur kerja Dewan dan menghapus hak veto dari lima anggota tetap.

Prospek bagi India dan Latvia untuk mencapai tujuan ini akan berhasil melalui multilateralisme yang direformasi, berdasarkan prinsip kerja sama internasional. Peluang pertama untuk melakukannya adalah di PBB, yang memperingati hari jadinya yang ke-75 pada 21 September 2020.    Sekian.