ГАЯ

Город Гая находится в индийском штате Бихар и считается священным как индусами, так и буддистами. Почитаемый храм бога Вишну-Вишнупад находится здесь, и можно увидеть выгравированные в базальте отпечатки ног бога Вишну. В 12-ти км от главного города находится место национального наследия Бодх Гая. Это место известно во всём мире как место, где Гаутам Будда получил просвещение. Этот город с очень разнообразным и богатым культурным прошлым находится приблизительно в ста км к югу от столицы Бихара-Патны. Он составляет часть великих Гангских равнин. Он окружён небольшими скалистыми горами Мангла Гаури и Шрингастан, Рам Шила Брахмайони с трёх сторон. А с четвёртой стороны течёт река Фалгу. Город окружён пейзажами природы. В городе есть старые здания и узкие переулки.

Город Гая хорошо связан с остальной страной дорожными, железнодорожными путями, и воздушными рейсами. Здесь есть международный аэропорт, откуда совершаются прямые рейсы в Коломбо, Бангкок, Бутан и Сингапур помимо рейсов в важные индийские города. Этот священный город был частью империи Магадха в режиме Великого императора Ашоки. Он назван именем мифологического демона Гаясур.

Гая-религиозный центр. Согласно легенде, главный бог индусов Вишну удостоил ему право отпускать грехи тем, кто совершает здесь паломничество. Священный отпечаток ноги размером сорока сентиметров в храме Вишнупад изображает убийство демона Гаясура ногой. Боги согласились жить на теле Гаясура после его смерти и город стал таким священным, что мог отпускать грехи всех тех, кто пребывает сюда.

Помимо храма, который находится на берегу реки Фалгу, храмы на вершине холмов Мангала Гаури, Рам Шила,Шрингастан и Брахмайони тоже составляют часть сети паломничества.

С рекой Фалгу тоже связана интересная легенда. Согласно ей, богиня Сита прокляла реку из-за её неповиновения. Именно поэтому и поток воды в реке сократился до лишь обширной полосы песочных дюн. Богиня Сита благословила одно баньяновое дерево Акшават на бессмертность. Это дерево, которое продолжает быть зелёным на протяжении всего года, стоит в комплексе храма Вишнупад.

Находящаяся в километре от храма Вишнупад гора Брахмаюни является живописным местом. Тысяча каменных ступенек приводит путешественника к вершине горы, откуда открывается вид на город.

Паломники приходят сюда также и для посмертных подношений Пинд Даан на гхатах реки и молятся за дух их предков. Гайя является самым священным местом для этого. Индусы верят в то, что если человека кремируют в этом священном городе, то покойный достигнет спасения-Нирваны от цикла жизни и смерти.

В Гайе существует небольшой археологический музей, где выставлены многочисленные артефакты и раскопанные находки с близлежащих мест. Они вновь подтверждают богатую историю Гая как мощного центра просвещения и торговли. Музей восстановил и выставляет многие старые священные тексты и вспомогательные учебные пособия, которые были использованы тогдашними университетами для тренировки студентов с таких далёких мест, как Китай и Монголия.

Ряд небольших храмов находится вблизи Гая и паломники посещают их для завершения ритуальной сети.

В 36-ти км к северу от главного города находятся древние пещеры Барабара III-го века до н. э. Эти пещеры известны за их надпись времени Великого правителя династии Маурья-Ашоки. Исторический городок Раджгир находится в 50-ти км к востоку от Гая.

В 13-ти км к югу от Гайи находится Бодх Гая. Наподобие Гая, Бодх Гая также является важным местом для индусских паломников. Бодх Гая является одним из четырёх самых священных буддистских мест, т. к. Гаутам Будда, как верят, достиг здесь просвещения.

Первоначально, один храм был построен императором Ашокой вблизи дерева Бодхи, под которым Будда достиг просвещения. Этот храм был позднее заменён храмом Махабодхи во втором столетии. Это, вероятно, тот же самый храм, который посетил китайский путешественник Сюаньцзан в седьмом столетии. В храме есть изваяние Лорда Будды, изображающее позу просвещения. У входа в храм декоративный арочный проход. С южной стороны пруд с лотосами. На западной стороне храма находится священное дерево Бодхи. Нынешнее дерево за храмом, как верят, выросло от саженца исконного дерева. Это огромное дерево даёт тень семи священным храмам, где согласно вере, Будда провёл по одной неделе в созерцании по достижении просвещения.

Главный храм Махабодхи получил статус места мирового наследия в списке ЮНЕСКО в 2002-ом году. Согласно буддистам, Гаутам Сиддартха прибыл в это священное место приблизительно в 500-ый год до н. э. Он созерцал здесь в течение трёх дней и трёх ночей. Затем он достиг просвещения и духовного озарения. После этого, его стали называть Гаутамой Буддой. Красная каменная плита под деревом Махабодхи Ваджрасила отмечает то место, где созерцал Гаутама. Паломники из Тибета, Таиланда, Бутана, Японии, Китая и Мьянмы построили здесь свои собственные храмы. За японским храмом можно видеть каменную статую Будды высотой двадцати метров.

Мирный и красивый городок Бодх Гая является отличным местом для проведения спокойного дня. Везде можно видеть буддистских монахов и иностранных туристов. Спокойствие и полное молчание этого места дают вам чувствовать, что вы вернулись на тысячу лет назад.

Климат Гая-тропический. Летние месяцы-с апреля по июнь-жаркие. Зимние месяцы-с октября по февраль-холодные. Здесь проходят юго-западные муссонные дожди с июля по сентябрь. Наилучшее время для посещения Гая-зимний период.

Уникальность этого места заключается в том, что Лорд Будда проповедовал здесь суть жизни, а бог Вишну-реальность смерти.

Посещение Гая неизбежно для любого человека, ищущего настоящий духовный опыт, независимо от его вероисповедания.