UKUAJI WA KASI WA UEKEZAJI WA CHINA BARANI AFRIKA: MATOKEO YANAYOKISIWA

Uchina na India, nguvu hizo mbili zinazoibuka barani Asia, sio wageni kwenye Bara la Afrika. Wote wawili kwa muda mrefu wamejenga uhusiano wa kihistoria, kisiasa na kiuchumi na nchi za Afrika, na uwepo wao katika miaka ya hivi karibuni unakua sana. Ushirikiano mpya wa China na India na Afrika umefika wakati hali ya biashara imekuwa bora kote Afrika na riba katika Afrika kwani soko limekua.

Walakini, uhusiano wa Sino-Afrika katika miaka ya hivi karibuni umezingatia sana uwekezaji mkubwa na uchokozi wa China katika miradi ya miundombinu ya Afrika chini ya Mpango wake wa Belt and Road (BRI). Kunaweza kuwa na athari kubwa ya uwekezaji huu kwa nchi za Kiafrika. Chini ya BRI, Uchina inataka kufufua barabara ya zamani ya hariri, na vile vile kuunganisha China na Afrika na Ulaya kupitia njia za nchi na baharini. Serikali ya China, Benki yake ya Exim na kampuni zake pamoja ;zimekaribia. Bilioni 143 kwa Afrika kati ya 2000 na 2017, nyingi ni kwa miradi mikubwa ya miundombinu, kama ilivyo kwa ripoti kutoka Taasisi ya Utafiti ya China Africa (CARI) katika Chuo Kikuu cha Johns Hopkins, USA. Shughuli nyingi zinazohusiana na BRI ya China zinaweza kutazamwa kama jaribio la Uchina kupunguza udhaifu wake wa kimkakati kwa kubadilisha njia za biashara na nishati wakati pia huongeza ushawishi wake wa kisiasa kupitia uwekezaji mkubwa wa biashara na miundombinu katika majarida ya maji ya ukanda wa Afrika Mashariki. Kilicho kati ya juhudi hizi ni hatua za kufungua mistari mpya ya bahari ya mawasiliano na kupanua ufikiaji wa kimkakati wa bandia ya China kote ulimwenguni.

Katika muktadha huu, nchi za Afrika Mashariki zimeendelea kuwa eneo kuu la barabara ya Maritime Silk, iliyounganishwa na bandari zilizopangwa na kumaliza, bomba, reli na mitambo ya kujengwa na kufadhiliwa na kampuni za Wachina na wapeanaji. Uchina imebaini Kenya kama funguo kuu ya bahari chini ya mradi wake wa Belt and Road Initiative (BRI) na Maritime Silk Route (MSR), na hadi mwisho huo imewekeza mabilioni ya dola za Amerika kwa ujanibishaji wa reli, ujenzi wa bomba kutoka Kenya kwenda Sudani Kusini. kujengwa Bandari ya Lamu na miundombinu inayohusiana. Kwa kuongezea, mabilioni ya dola yametumiwa na kampuni za Wachina katika kuanzisha miradi miwili ya uwakili wa BRI katika Afrika Mashariki. Hizi ni reli za kiwango cha wastani zilizowekwa, ikiunganisha Mombasa kwenda Nairobi na reli ya umeme kutoka Addis Ababa kwenda Djibouti, ambapo China imeanzisha msingi wake wa kwanza wa majini wa bahari, na vijiti kwenye bandari ya kina ya maji.

Wakati harakati za mataifa ya Afrika kujenga sauti, miundombinu katika nchi zao imehakikishiwa na miradi ya Wachina chini ya BRI, nchi nyingi za Kiafrika zinaingia sana katika dhiki ya deni, kulingana na ripoti ya Benki ya Dunia. Kwa kuongezea, janga la COVID-19 limeishinikiza Afrika Kusini mwa Jangwa la Sahara kuwa kiwango Kibaya cha ukuaji (-5.1 asilimia) katika 2020.

Ukosefu wa uwazi katika ulipaji wa mkopo wa China na masharti yake kuwa jambo lingine la wasiwasi. Pamoja na hayo, mjadala unaozunguka mkakati wa “diplomasia ya mtego wa deni” unaendelea miongoni mwa wasomi na Wanajeshi. Kwa mfano, Sri Lanka na Pakistan wameanguka katika mtego wa deni la China na wote wanalazimika kukabidhi mali za kimkakati kama bandari za Hambantota na Gwadar kwenda China. Hii kwa asili imeweka kengele katika nchi za Kiafrika. Kulingana na wachambuzi wa Afrika, Uchina haina wasiwasi juu ya ulipaji wa deni – inavutiwa tu kutoa mikopo nafuu na isiyoweza kudumu kwa nchi zilizo hatarini za Kiafrika badala ya kutoa mali ya kitaifa yenye faida kama dhamana. Ripoti za hivi karibuni za vyombo vya habari zilionyesha kuwa Zambia imeulizwa na China kutoa rasilimali zake za madini ya shaba kama dhamana badala ya msaada wa kiuchumi, na hivyo kuimarisha safu ya chini ya mazingira ya utulivu wa mahusiano ya Uchina na Afrika.

India, kwa upande mwingine, imetangaza bara la Afrika kama eneo la ‘kipaumbele cha juu’ katika ajenda yake ya sera za kigeni. Imefikia nchi za bahari ya Hindi katika Afrika Mashariki kupitia matoleo ya msaada wa kijeshi, kujenga uwezo, na msaada wa mafunzo. India imeendeleza au kurekebisha aina kadhaa za ushirikiano wa nchi mbili na kimataifa na nchi za Kiafrika tangu 2014. Pia imeongeza ushirikiano na nchi ndogo za visiwa kama Seychelles na Mauritius. India imepanga kuchukua miradi miwili i.e. ‘Mausam’ na ‘Asia Africa Ukuaji wa Ukuzaji’. Miradi hii yote miwili inakusudia kuimarisha uhusiano wa Delhi mpya na viungo vya biashara na nchi za Afrika.

Kuna mapenzi mema mengi kwa India barani Afrika. Wakati umefika wa kuanzisha hatua za sera za nje zenye nguvu na kuwa ya kidiplomasia katika mkoa huo. Afrika bado ni muhimu kwa India kujitokeza kama muigizaji mkuu wa kimataifa kwenye hatua ya kimataifa.

Hati: Prof. APARAJITA BISWAS, Kituo cha Mafunzo ya Kiafrika, Chuo Kikuu cha Mumbai