เทศกาลประชาธิปไตยในอินเดียเริ่มขึ้น

 

 

อินเดียกำลังประจักษ์การซ้อมซักทางประชาธิปไตยที่ใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งได้เริ่มเมื่อวานนี้ด้วยการเริ่มต้นของการเลือกตั้งทั่วไปที่ถูกขนานนามว่าเป็น“ แม่” ของการแข่งขันการเลือกตั้งทั้งหมดในประเทศ ที่มีประชากรมากกว่าพันล้านคน เขตเลือกตั้งของ สภาผู้แทนฯ เก้าสิบเอ็ดเขตซึ่งกระจายอยู่ใน 18 รัฐและสองสหอาณาเขตได้ลงคะแนนในช่วงแรกเมื่อวันพฤหัสบดี ซึ่งยกเว้นยกเว้นเหตุการณ์ความรุนแรงประปรายได้เป็นไปโดยสันติ โชคชะตาของผู้สมัคร 1,279 คนในการเลือกตั้ง โลกสภา ถูกปิดผนึกในระยะแรก

ความใหญ่หลวงของการเลือกตั้ง ซึ่งได้ถูกเรียกอย่างภาคภูมิใจว่าเป็นเทศกาลประชาธิปไตยของอินเดียนั้นสามารถประเมินได้จากข้อเท็จจริงที่ว่าในระยะแรกเพียงระยะเดียวมีผู้ลงคะแนนจำนวน 140 ล้านคนจากจำนวนผู้ลงคะแนนทั้งหมด 900 ล้านคนที่มีสิทธิ์ออกเสียงลงคะแนน  ผู้ลงคะแนน 900 ล้านคนหมายความว่านี่มากกว่าประชากรของสหรัฐอเมริกากว่าสามเท่า การออกเสียงลงคะแนนก็จัดขึ้นสำหรับสภาประจำรัฐในรัฐอานธรประเทศ, อรุณาจัลประเทศ, สิกขิมและโอดิษา มีจำนวนผู้ลงคะแนนเสียงสูงที่สุดที่ร้อยละ 81 ในรัฐเบงกอลตะวันตกที่ปกครองโดยพรรค Trinamool Congress (TMC) ซึ่งมีการแข่งขันที่ดุเดือดที่สุดกับพรรค ภารติยะ ชนตะ (BJP)

การลงคะแนนเสียงสำหรับที่นั่ง 543 ที่ของสภาผู้แทนฯจะจัดขึ้นในอีกหกระยะ: 18 เมษายน 23 เมษายน 29 เมษายน  6 พฤษภาคม 12 พฤษภาคมและ 19 พฤษภาคม การนับคะแนนเสียงจะกระทำในวันที่ 23 พฤษภาคม 91 ที่นั่งที่ได้มีการลงคะแนนเสียงใน ระยะแรกคาดว่าจะกำหนดแนวโน้มสำหรับสิ่งที่จะตามมาในอินเดียซึ่งรับเอาระบบประชาธิปไตยแบบรัฐสภาเมื่อเจ็ดทศวรรษก่อน การแข่งขันที่สำคัญของเมื่อวานนี้รวมอถึงการแข่งขันในเมืองแห่งส้ม คือเมือง นากปุระ ในรัฐมหาราษฏระ ที่ซึ่งนิทิน กัดการี รัฐมนตรีอาวุโสแห่งรัฐบาลกลางสังกัดพรรคบีเจพี แข่งกับ นานา ปาโตเลแห่งพรรคคองเกรส ในบรรดาการแข่งขันอื่น ๆ ที่โดดเด่นก็มีรัฐมนตรีแห่งรัฐบาลกลาง นายวีเค ซิงห์ ใน กาเซียบาด  มเหศ ชัรมา, ใน โคตัม พุทธ นคร และ สัตยปาล ซิงห์ ใน บากปัต ทั้งหมดในรัฐอุตตระ ประเทศ รัฐที่ใหญ่ที่สุดและสำคัญทางการเมืองของอินเดีย

นี่คือการเลือกตั้งครั้งที่ 17 สำหรับสภาผู้แทนราษฎร, การเลือกตั้งทั่วไปครั้งแรกจัดขึ้นในปี 1952 สองปีหลังจากอินเดียกลายเป็นสาธารณรัฐอย่างเป็นทางการและห้าปีหลังจากได้รับอิสรภาพจากการปกครองของอังกฤษ โดยที่อินเดียมีขนาดของอนุทวีป การออกเสียงลงคะแนนจึงต้องจัดขึ้นในหลายขั้นตอนเพื่อให้แน่ใจว่าการเลือกตั้งจะเป็นอิสระและยุติธรรม

  นายกรัฐมนตรี นเรนทรา โมดิ ได้ทำการรณรงค์หาเสียงในรัฐต่างๆเกือบสองเท่าของจำนวนของรัฐที่ผู้นำฝ่ายค้าน ราหุล คานธี ได้ไป ตั้งแต่ปลายเดือนมีนาคม ทั้ง นายโมดิ และ นาย คานธี กำลังแข่งขันจาก รัฐอุตตระประเทศ โดยที่หัวหน้าพรรคคองเกรสลงแข่งขันจากที่นั่งที่ วาญานาดด้วยในรัฐ เกราละ จุดเด่นของการเลือกตั้งสำหรับทศวรรษที่ผ่านมาคือที่ว่าประชาชนสามารถกดตัวเลือกไม่เลือกผู้สมัครคนใดที่มีชื่อข้างบน (NOTA) สามารถใช้ตัวเลือก NOTA ได้โดยการกดปุ่มสุดท้ายบน เครื่องEVM หากผู้ลงคะแนนไม่ชอบผู้สมัครคนใด ๆ ที่ลงแข่งในการเลือกตั้ง

ที่น่าสนใจ คือผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการเลือกตั้งสภาผู้แทนฯ เป็นการเลือกตั้งโซเชียลมีเดียที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลกเพราะในอีกห้าสัปดาห์ข้างหน้านอกเหนือจากการรณรงค์หาเสียงเลือกตั้งที่เต็มไปด้วยฝุ่น  สงครามส่วนใหญ่จะถูกต่อสู้ใน WhatsApp, Facebook, Twitter, TikTok และ Instagram แพลตฟอร์มสื่อสังคมได้แต่งตั้งเจ้าหน้าที่เพื่อรับคำร้องทุกข์ของอินเดีย โซเชียลมีเดียทำให้พรรคต่างๆสามารถตัดตอน และบิดเบือนเนื้อหาที่มีอยู่ได้ คณะกรรมการการเลือกตั้งของอินเดียซึ่งสอดส่องการดำเนินการเลือกตั้งได้ออกข้อแนะแนวจำนวนหนึ่งเพื่อตรวจเช็คการใช้สื่อสังคมในทางที่ผิด

พรรคใดหรือพรรคร่วมใดจะสามารถจัดตั้งรัฐบาลชุดต่อไปได้จะเป็นที่ทราบกันในวันที่ 23 พฤษภาคมเมื่อการนับคะแนนในการเลือกตั้งจะกระทำ ประเด็นการต่อสู้ในการเลือกตั้งครั้งนี้รวมถึงความมั่นคงแห่งชาติ การมีงานทำ  ความทุกข์ยากของเกษตรกรและสวัสดิการของคนยากจน เหล่านี้เป็นปัญหาที่โดดเด่น

#สคริปต์: SUNIL GATADE นักวิจารณ์การเมือง